Camag√ľey

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Santuario Diocesano de Nuestra Se√Īora de la Caridad

Este templo tiene su origen en la ermita dedicada a la Virgen de La Caridad, construida por el Coronel¬† Bringas de la Torre y su esposa Do√Īa Juana de Varona y Barrera, como templo votivo debido a una gracia obtenida por intercesi√≥n de la Sant√≠sima Virgen.

El 8 de septiembre de 1734 fue inaugurada la ermita y ese d√≠a fue colocada la imagen de Nuestra Se√Īora de La Caridad que hoy se venera. Por ese entonces, el templo contaba con una sola nave y una casa de dos pisos para el capell√°n. Poco a poco algunas familias pobres fueron traslad√°ndose al lugar, anteriormente despoblado, animadas por las limosnas con que eran socorridos por sus fundadores y por la ayuda espiritual que recib√≠an de sus capellanes.

El crecimiento de la vecindad y las dificultades para trasladarse a la Parroquia Mayor para recibir los sacramentos del Bautismo y del Matrimonio hicieron que los vecinos pidieran al capell√°n, presb√≠tero Diego Alonso Betancourt y Ag√ľero, biznieto de los fundadores, que solicitara del obispo que el templo fuera erigido Ayuda de la parroquia, lo cual fue concedido el 30 de octubre de 1809 por el primer Arzobispo de Cuba el Ilmo. Joaqu√≠n de C. Alz√ļa Coparacio, siendo su primer Teniente Cura el mismo Capell√°n. M√°s tarde, en 1843 fue elevado al rango de Parroquia.

Durante la contienda b√©lica de 1868-1878 (Guerra de los Diez A√Īos), el templo fue convertido en cuartel por las tropas espa√Īolas y m√°s tarde en Hospital Militar para los atacados por el c√≥lera; por esa raz√≥n, la imagen de la Virgen fue trasladada a la iglesia del santo Cristo del Buen Viaje; pero al ser ocupado tambi√©n √©ste como hospital, fue llevada a la ermita de San Francisco de Paula hoy desaparecida.

Los Salesianos en Camag√ľey

La benefactora camag√ľeyana Dolores Betancourt y Agramante hab√≠a pensado fundar una escuela para favorecer a los ni√Īos m√°s humildes de su Camag√ľey natal y entregarla al cuidado de los Salesianos. Al efecto va a Tur√≠n y se entrevista con el Rector Mayor de los Salesianios Don Pablo √Ālbera para manifestarle su deseo. De esta entrevista surge un contrato firmado por ambos el 24 de julio de 1915.

Don √Ālbera conf√≠a esta misi√≥n a los salesianos de la Provincia Tarraconense, y su Inspector Don Jos√© Binelli escoge a Don Jos√© Calasanz Marques, para dirigir la primera avanzada salesiana a Cuba.

El cuatro de abril de 1917 llega a Camag√ľey el padre Calasanz; junto con √©l vienen el padre Esteban Capra y los coadjutores salesianos Jos√© Celaya y Dionisio Ullivarri. (El primero y los dos √ļltimos fueron martirizados durante la guerra civil espa√Īola (1936-1939)). Una serie de dificultades se presentan al no haber nada en concreto a pesar del contrato firmado, esto hace que el padre Calasanz viaje a La Habana para entrevistarse con la Srta. Betancourt. El padre Capra, al mes de su llegada, regresa enfermo a Espa√Īa; mientras que el coadjutor Ullivarri desea regresar y para pagarse el viaje empieza a trabajar como organista en la Parroquia de la Soledad. Mientras, el se√Īor Celaya lo hace como sacrist√°n y cocinero.

Ante tal situación, el obispo diocesano Fray Valentín Zubizarreta, no queriendo perder la colaboración que podrían prestarle los salesianos, propone al Inspector, Don Binelli, entregarle la Parroquia de La Caridad que estaba cercana al lugar donde debía construirse el colegio. Este acepta y envía el segundo grupo de salesianos.

As√≠ el nueve de mayo de 1919 llegan a Camag√ľey el salesiano Felipe de la Cruz y el coadjutor Juan Riera a quienes se le une el se√Īor Celaya, los cuales pasan a a ocupar la casa parroquial una vez reparada √©sta. Se abre, entonces, un peque√Īo Oratorio. En diciembre llega otro refuerzo el padre Tom√°s Pla y el coadjutor Arsenio Conde. Se habilita para aula la mayor parte de la sacrist√≠a y se aceptan como alumnos unos treinta ni√Īos del vecindario.

El 30 de octubre de 1920 llega otro grupo de salesianos: Rafael Mercader y los cl√©rigos Salvador Herrera y Sebasti√°n Ferrer. Disponiendo de mayor personal el padre Felipe de la Cruz solicita del Obispo la permuta de la casa Parroquial por otra m√°s amplia situada en la calle Sociedad Patri√≥tica # 11. Monse√Īor Zubizarreta accede y adem√°s le proporciona cinco mil pesos oro para la adaptaci√≥n de la futura escuela.

Habiendo fallecido la srta. Betancourt el 25 de abril de 1921 comienza un largo litigio entre sus herederos y los salesianos que logran ganarlo al fin en 1934 gracias a la pericia del Dr. José Dorta Duque y al tesón del padre Felipe el cual comienza enseguida la construcción del colegio que quedó terminado en 1939.

En 1930, al ser designado el padre Felipe de la Cruz director de la Instituci√≥n Incl√°n, lo sustituye Rafael Mercader, SDB. En mayo de 1933 se inician labores de reconstrucci√≥n del templo y se restituye en su nicho de plata la imagen original de la Virgen de la Caridad, el restaurado templo fue bendecido el 22 de diciembre de 1934 por el Obispo diocesano Monse√Īor Enrique P√©rez Serantes. A√Īos m√°s tarde, en 1944, siendo p√°rroco el padre Francisco Erdei, se termin√≥ el proyecto de levantar la torre y colocar en ella un reloj de cuatro esferas.

Etapa Revolucionaria

El 17 de abril de 1961 los Salesianos, al igual que el resto de sacerdotes, religiosos y religiosas de la Di√≥cesis, fueron confinados durante once d√≠as. Al ser puestos en libertad regresan a la Parroquia, ya que el colegio hab√≠a sido incautado. Poco tiempo permanecen all√≠, pues regresan los milicianos y, ante la zozobra, deciden partir hacia La Habana. Homero Betancourt, SDB, proveniente del incautado colegio de G√ľines, se hace cargo temporalmente de la Parroquia. Era el √ļnico sacerdote en funciones de la ciudad hasta que es llamado por el Inspector Don Jos√© Gonz√°lez del Pino, SDB, asilado en la Embajada Argentina, quien le ordena salir del pa√≠s. Por un largo per√≠odo la presencia salesiana en Camag√ľey es interrumpida.

Resurgimiento

Ante la solicitud de Monse√Īor Adolfo Rodr√≠guez Herrera, en 1988 regresan los Salesianos a Camag√ľey como director y p√°rroco Ram√≥n Garc√≠a Ramp√©rez, y Antonio Cantello, su vicario. En estos 23 a√Īos de renovada presencia los Salesianos en Camag√ľey tienen confiado a su trabajo pastoral 33 comunidades rurales sin templos en m√°s de 30 kil√≥metros, y cuatro capillas: Nuestra Se√Īora de F√°tima (Reparto Vista hermosa), San Vicente de Pa√ļl (Reparto La Mosca. Oratorio), Nuestra Se√Īora de Montserrat (Reparto Jayam√°), San Juan Bosco (Reparto de Garrido. Oratorio).
La Familia Salesiana de Camag√ľey est√° compuesta por las comunidades religiosas de los Salesianos de Don Bosco, SDB, y las Hijas de Mar√≠a Auxiliadora, FMA, los miembros de la Asociaci√≥n de Salesianos Cooperadores, SSCC, los Antiguos Alumnos, AA.AA, y las Hermanas Misioneras Eucar√≠sticas, HME.

P√°rrocos

1919-1930    P. Felipe de la Cruz
1930-1934    P. Rafael Mercader
1934-1936    P. Antonio Flores
1936-1937    P. Sergio Corraglia
1937-1946    P. Francisco Erdei
1946-1949    P. Rafael Mercader
1949-1953    P. Salvador Herrera
1953        P. Pedro Pescatore
1953-1959    P. Pablo Saghy
1959-1961    P. Juan Ballari
1961        P. Homero Betancourt

(Salida de los Salesianos de la Diócesis)

1988-1998    P. Ramón García Rampérez
1998-1999    P. Gregorio García
1999-2000    P. Franco Assom
2000-2002    P. Orlando Cejas
2002-¬†¬†¬† ¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† P. Miguel √Āngel Fern√°ndez

Vicarios

Ricardo Padrón, José María Barbano, Juan José Ochoa, Alberto Ysac, Osmany Massó, Peter Ivancic, Daniel María de los Santos Trinidad.