Santa Clara

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Santa Clara es la ciudad que est√° en el coraz√≥n de Cuba seg√ļn la orgullosa afirmaci√≥n de sus hijos. Y no le falta raz√≥n porque la centenaria villa transformada hoy en populosa y coqueta ciudad tiene su asiento en el centro del territorio que los indios llamaban “Cubanac√°n”, voz compuesta por los vocablos “Cuba” con que los abor√≠genes denominaban a su isla y “can” que en su lengua quiere decir “en medio”. La raz√≥n de su fundaci√≥n est√° en las constantes depredaciones que corsarios y piratas durante los siglos XVI y XVII, realizaba a las poblaciones costeras.¬† As√≠, dieciocho¬† familias de San Juan de los Remedios establec√≠an un nuevo pueblo a ciento quince metros sobre el nivel del mar, en el centro de una f√©rtil y rica regi√≥n de poblados bosques y oradas sabanas, a igual distancias de ambas costas y equidistantes de los extremos de la Isla. Los fatigados fundadores se reunieron para o√≠r misa y dar gracias a Dios bajo un tamarindo, en una loma de poca altura, circundada por un r√≠o. Era el 15 de julio de 1689, v√≠speras de la fiesta de Nuestra Se√Īora del Carmen.

A pocos metros de este lugar, conocido como la “Loma del Carmen” se encuentra el vetusto templo dedicado a esta advocaci√≥n de la Sant√≠sima Virgen, obra del celo y piedad del c√©lebre Padre Juan Mart√≠n de Conyedo. Hoy, es una de las cinco parroquias de la Ciudad, mezclada a la historia de sus hijos que la admiran con toda veneraci√≥n.

Los Salesianos en Santa Clara

En 1954, el Padre Florencio S√°nchez, Inspector Provincial de los Salesianos, hace la petici√≥n al Obispo de Cienfuegos, Monse√Īor Eduardo Mart√≠nez Dalm√°u, para el inicio de la presencia salesiana en la ciudad de Santa Clara, aprovechando la oferta del benefactor santaclare√Īo Eutimio Falla Bonet para construir una Escuela T√©cnico-Laboral, en las inmediaciones de los terrenos que ocupa la Universidad de Las Villas, e la Carretera a Camajuan√≠.

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El padre Vandor y estudiantes en frente del retablo-mural pintado por la artista cubana Amelia Pel√°ez, dedicado a San Juan Bosco

Manifestada absolutamente la conformidad de Monse√Īor Dalm√°u, el nueve de diciembre del propio a√Īo se redact√≥ y se firm√≥ el Acta que traspasaba la Iglesia Nuestra Se√Īora del Carmen a la Congregaci√≥n Salesiana representada por el sacerdote Jos√© Vandor Wech, Salesiano de Don Bosco.

El Colegio de Artes y Oficios “Rosa P√©rez Velasco”, abri√≥ sus puertas el nueve de septiembre de 1956. La moderna edificaci√≥n contaba con talleres de diversas clases: mec√°nica, electricidad, imprenta, carpinter√≠a;¬† campos para el aprendizaje de la agricultura y cultivos diversos y √°reas para practicar deportes, disponiendo de esa manera de los recursos adecuados para preparar para la vida a los j√≥venes. Dispon√≠a adem√°s de una biblioteca, comodidad en los dormitorios, todo esto complementado, con una formaci√≥n s√≥lida religiosa-moral, que, como hab√≠a sido la m√°xima de vida de San Juan Bosco, ayudar√≠a que los muchachos que pasasen por el “Rosa P√©rez Velasco”, se convirtieran en buenos cristianos y honrados ciudadanos.

Adem√°s resaltaba la capilla, con un excelente retablo-mural de corte moderno, pintado por la renombrada artista cubana Amelia Pel√°ez, dedicado a San Juan Bosco; obra conservada y restaurada en lo que es hoy la biblioteca del polit√©cnico estatal “Pedro Mar√≠a Rodr√≠guez”, donde la protecci√≥n del santo de los j√≥venes sigue acompa√Īando la vida estudiantil de los muchachos que estudian en ese plantel educacional.

El Colegio fue intervenido en 1961, entonces el Padre Vandor se dedica enteramente al trabajo pastoral en la Iglesia del Carmen.